Op de A10 snapte ik pas wat we in Bangladesh hadden gezien

In november vorig jaar organiseerden wij onze jaarlijkse inspiratiereis voor een aantal van onze donoren. Mieke van Engelen en Emma Holthuis vergezelden ons namens Marie-Stella-Maris, een Amsterdam-based lifestyle merk die mineraalwater-producten verkoopt. Met hun Foundation dragen zij al sinds 2013 bij aan ons programma Max-WASH.
   

Mieke en Emma zijn typische millenials. Het mag nooit alléén om winst voor jezelf gaan. Je moet zorgen dat positieve maatschappelijke impact onderdeel is van je business. Ze lijken daarom als een vis in het water bij het sociaal betrokken Marie-Stella-Maris, die ze vertrouwd “Marie” noemen. Wij interviewden hen over hun ervaringen.

Mieke: Onze directeur vond het belangrijk dat onze Foundation meer ging leven in het team, door vaker projecten te bezoeken. En wij waren dit keer de ‘lucky ones’. Het werd Bangladesh! We wisten helemaal niet zoveel over Max Foundation, alleen wat jullie in grote lijnen doen. Dus we gingen er helemaal open in.

   Het before and after-effect.

Mieke: Ik was eerlijk gezegd een beetje beducht om zo een urban slum te bezoeken. Maar toen we aankwamen was ik echt verrast hoe netjes het was. Alles perfect aangeveegd. Nette WC's en mensen hadden een kraantje in hun hutwoning, met spiegeltje en al. Best opgelucht was ik. Totdat Riad, de Country Director Max Foundation, een spontaan idee opvatte om een krottenwijk te bezoeken waar nog geen project was. Als een soort nulmeting.

En dat was een ander plaatje. De toiletten waren té onhygiënisch voor woorden. De kinderen waren duidelijk kleiner en dunner. Ze hadden vies haar en mensen wasten zichzelf in de vervuilde rivier. Ik vond dat echt heftig om te zien. Maar je ziet dus goed het verschil; wat er gebeurt als je daar met WASH aan de slag gaat. 

Waarom heb ik op school niet zitten opletten?

Mieke: Ik was de hele reis eigenlijk heel erg onder de indruk van de vrouwen. Het was duidelijk dat zo’n WASH-project zónder de rol van vrouwen nooit gedragen zou worden door de gemeenschap.

Emma: Ja! Vooral die sani-entrepreneur, Sarah. Zij is door Max Foundation getraind en maakt en verkoopt nu sanitaire producten, zoals latrines. En met succes. Maar zij heeft bijna álles in haar eentje moeten regelen en werkt on-geloof-lijk hard. Toen ik weer in Amsterdam was liep ik door het park met mijn vriendje. Ik keek om me heen. Toen viel het kwartje hard: alles is hier zo netjes en schoon en perfect geregeld. En ik ben opgegroeid in een omgeving waar alles me werd aangereikt. Ik raakte geëmotioneerd. Heb ik wel genoeg uit mijn leven gehaald?

Mieke: Ja inderdaad. Vroeger had ik bijvoorbeeld drie keer in de week Franse les. Ik kan er geen woord van nu. Waarom heb ik niet zitten opletten?!

(Foto links: Sarah, sanitatie entrepreneur. Rechts: Mieke in een dorpsbijeenkomst waar huishoudens geanalyseerd worden voor WASH)

Emma: Wat ons opviel is hoe bedrijvig mensen zijn. Tijdens een van de presentaties in het dorp zaten er mensen continue aan de telefoon. Een man had wel vier toestellen bij zich, haha. Tijdens ons bezoek aan de Nederlandse Ambassade hoorden we van de ambassadeur dat Bengalen ook eigenlijk geen hulp willen. Ze willen het zélf doen. Ik denk dat Max Foundation dit daarom ook goed aanpakt daar. Ze helpen mensen op weg maar de rest moeten de gemeenschappen zelf oppakken. Dat zorgt er ook voor dat ze trots kunnen zijn. Net zoals Sarah. Zij was écht trots.

Betere verhalen voor onze klanten
Mieke: Tijdens zo’n reis word je echt overspoeld door indrukken. Die afgelegen dorpen waar je normaal nooit zou komen., de hoofdstad Dhaka die zó druk is. Op de terugweg reden we vanaf Schiphol naar huis over de A10. Toen snapte ik eigenlijk pas wat ik allemaal had gezien. Die verhalen wil ik delen met onze klanten. Ik kan het nu kracht bijzetten omdat ik er zelf ben geweest. 

Emma: ja, ik ook! Hiervoor hadden we het bijvoorbeeld vooral over het water-aspect. Logisch, gezien onze core business. Maar ik wil ook meer gaan vertellen over het hygiëne-gedeelte. Bij ons in het Westen wordt het wassen van je handen bijvoorbeeld met de paplepel ingegoten, daar niet. Die gedragsverandering moet je dus inbedden in de gemeenschap. En dat gaat niet in een keer. Het wegen en meten van kindjes in het openbaar, zoals Max Foundation dat organiseert, schijnt heel goed te werken. Ouders zien direct het effect van verbeterde hygiene op de groei van hun kind. Wij mochten ook bij zo'n sessie zijn.

Bangladesh was echt wel mijn highlight van de afgelopen vijf jaar. Wat we ook hebben ervaren is hoe Max Foundation past bij Marie, én bij mij en Mieke trouwens. We denken beide zakelijk, maar de link met sociale betrokkenheid moet er zijn. Ook zijn we beide niet zo van het zielige; we houden van positieve verhalen. Nou, die hebben we absoluut mee terug gebracht hoor. Het is allemaal zéker meer gaan leven, bij ons hele team hier in Amsterdam.

Bekijk de vlog van Emma en Mieke!

Het 'Jij koopt & draagt bij'-principe van Marie-Stella-Maris

Voor elk Marie-Stella-Maris product dat jij koopt, komt er een vast bedrag ten goede van schoon drinkwater projecten. Bij ons natuurlijk mineraalwater geldt een bijdrage van 5 cent per liter en bij onze verzorgingsproducten geldt een bijdrage van €1 euro per product.

Voor meer informatie over hun foundation, bezoek de website hier.

(Interview door Ania Sharwood)

Terug naar het nieuwsoverzicht