Dit is Zobayda Talukder. 'Community changemaker' sinds haar zestiende.

Vandaag, 20 november, is het Internationale Dag van het Kind (#KidsTakeOver). We vieren dat kinderen, als ze de kans krijgen, een enorme positieve verandering teweeg kunnen brengen. En daarom wilden we onze eigen held Zobayda Talukder introduceren!

Vier jaar geleden ging Max Foundation met ons programma aan de slag in haar dorp South Kalipura, Bangladesh. Zobayda kreeg de rol als 'jeugd-vertegenwoordiger' in de zogenaamde "Community Support Group" . Dit zijn platforms, georganiseerd als onderdeel van ons programma, waar dorpsleden kwesties over bijvoorbeeld hygiëne, kindervoeding en moederzorg kunnen bespreken.

Zobayda was amper zestien, maar gewapend met een duidelijke drive om haar dorp te helpen armoede en ziekte te overwinnen. Ze legt uit: "Toen Max Foundation kwam, realiseerde ik meteen dat dit werk ontzettend belangrijk was voor de gezondheid van mensen, vooral van moeders en kinderen. Ik wilde gewoon helpen".


Foto: Zobayda op 16, aan het werk met een 'social map' van het dorp. Elk huishouden wordt geanalyseerd. Er wordt diverse zaken geregistreerd, zoals het aantal kinderen en toegang tot sanitaire voorzieningen en schoon water.

Een tienermentor voor anderen 
Zonder salaris of persoonlijk voordeel te ontvangen, had Zobayda de drive om een leidende rol op zich te nemen. Naast het helpen met het registreren van de huishoudens, leerde ze anderen hoe hun handen goed te wassen, zong ze liedjes tijdens de educatie-sessies en motiveerde ze vrouwen om maandverband te gebruiken.

"Het ging niet altijd van een leien dakje", vertelt ze. "Mensen overtuigen was een flinke uitdaging want ze wilden niet zelf investeren, bijvoorbeeld in het plaatsen van een hygiensiche latrine. We legden ze uit wat de voordelen voor hun gezondheid waren en dat de overheid subsidies voor de armste gezinnen biedt. Toen begonnen ze aan boord te komen!".

Vijf jaar later, nu een jong volwassen vrouw, vertelt ze over haar ervaring in deze video:

De regering heeft haar dorp een 'Model Village' genoemd, later zelfs gepromoveerd tot een 'Heathy Village' (zoals 64 andere dorpen in het district). Dit betekent dat geen waterschaarste is, er niet wordt gepoept in open velden, er verbeterde en hygiënische sanitaire voorzieningen voor iedereen zijn. Alle kinderen gaan naar school en alle zwangere vrouwen krijgen ten minste vier gezondheidschecks.

Zobayda: "Alle 178 huishoudens in ons dorp hebben schoon water en goede faciliteiten. Het project is geeindigd maar we zetten de activiteiten gewoon zelf voort. Ik ben heel blij en trots op mijn dorp dat we zover zijn gekomen."

Er is steeds meer waardering voor leiderschap van kinderen in de samenleving. Daarom betrekt Max Foundation jeugd voor het verzorgen van diverse taken. Als ze de kans krijgen om gezond op te groeien, en er naar hen wordt geluisterd, kunnen kinderen echte 'changemakers' in hun gemeenschap worden. Net als Zobayda. Ze heeft ons allemaal geïnspireerd.

Ben je geïnteresseerd om ons werk te steunen? Of heb je vragen, neem dan contact met me op via: ania@maxfoundation.nl

Terug naar het nieuwsoverzicht