"Het romantische beeld van wierook en woeste gebergtes gaat hier niet op"

"Mensen waren heel verwelkomend en warm. En de kinderen práchtig. Die diepe blikken...gaan recht door je heen". Dit vertelt collega Henriëtte Berger ons geanimeerd tijdens de lunch. Zij is net terug van een werkreis in Nepal. Samen met onze Bengaalse collega Kazal bezocht ze diverse gebieden waar Max Foundation mogelijk aan de slag wil gaan. Ook sprak ze uitgebreid met verschillende lokale partnerorganisaties die onze eerste projecten zouden kunnen gaan uitvoeren. Voor het eerst de grens van Bangladesh over dus! 

Er zijn WC's, er is water, dus wat is het probleem? 
Het team bezocht dorpen in het lager gelegen gebied: zowel in het westen en het oosten van de Terai. “Het romantische beeld van wierook en woeste gebergtes gaat daar niet op”, vertelt Henriëtte. "Rondom sommige dorpen zag je menselijke uitwerpselen liggen, en kinderen op blote voeten liepen daar gewoon doorheen.” Zo komen gevaarlijke bacteriën makkelijke in de mondjes van de kinderen terecht. Dit kan gevaarlijke infecties veroorzaken. 

Het is gek eigenlijk: op veel plaatsen is er water, staan er goede latrines (WC's) en zijn er sanitaire gebouwtjes geplaatst bij scholen. Er zijn dus wel organisaties actief geweest in dit gebied. Maar de voorzieningen lijken nauwelijks te worden gebruikt. Veel mensen doen hun behoefte gewoon nog in het open veld. Simpelweg omdat ze gewoon niet de link leggen met hygiëne en hun ziektes.


(Sanitatiegebouw wat nauwelijks wordt gebruikt)

Kennis is 'king' 
Het antwoord op dit probleem is bewustwording en betrokkenheid in de dorpen zelf. En dat is waar wij van 'buitenaf' de mensen mee kunnen helpen. Max Foundation heeft dit met haar ‘Max WASH-aanpak’ zeer expliciet opgenomen in de manier van werken. We creëren éérst draagvlak en behoefte door middel van uitgebreide voorlichting binnen alle geledingen van de gemeenschap. Als de mensen echt het belang ervan inzien willen zij gráág schoon water en WC’s. En er ook zelf in investeren. Om dit te bereiken, inclusief ons werk op het gebied van voeding en sexuele gezondheid, zijn we vaak meerdere jaren aanwezig in de dorpen.



Juist in de ‘slecht zichtbare’ gebieden aan de slag
Door de aardbeving vorig jaar buitelen de NGO’s in de berggebieden van Nepal haast over elkaar heen. En misschien ook door de bekendheid bij toeristen. Goed nieuws natuurlijk! Maar in het zuidelijke gebied is helaas minder aandacht voor de armoede en hoge kindersterfte. Het past wel bij Max Foundation om juist daar aan de slag te gaan. We kunnen daar véél impact hebben.
 
Af en toe voel je je een soort blanke reus
“In eerste instantie kijken mensen je wat argwanend aan als je een dorpje binnenkomt. Dat is begrijpelijk. Je voelt je af en toe ook een soort vreemde ‘blanke reus’. Uiteraard leggen we uit waarom wij het dorp bezoeken. Het verhaal van Joke en Steven en hun verlies van Max hoort daar gewoon bij. Helaas is dit verhaal voor velen daar herkenbaar. En dan is het zo bijzonder om te zien dat dit mensen opent, elke keer weer. Het wekt heel snel vertrouwen.”

Henriette vertelt tenslotte: "Wanneer je op reis ben in Bangladesh in de gebieden waar we al gewerkt hebben, zie je al je resultaten van het werk van Max Foundation en haar partners. Dat geeft veel voldoening. Maar hier in Nepal zie je weer het verschil wat je nog kunt maken. Dat is net zo bemoedigend!"    

Volgende stappen voor ons werk in Nepal
Naar aanleiding van ons bezoek hebben wij twee Nepalese partnerorganisaties gevraagd om projectvoorstellen uit te werken. Dit doen zij op basis van onze gezamenlijke bevindingen in de gebieden die we hebben bezocht. Nadat de projecten door Max Foundation zijn goedgekeurd, kunnen we hopelijk dit jaar al aan de slag!

Heb je belangstelling voor de toekomstige projecten in Nepal te steunen? Neem dan contact op met Kaat Burbidge-van Velden voor de mogelijkheden via Kaat@maxfoundation.nl of +31 (0)20- 611 7674

Terug naar het nieuwsoverzicht