Meer kinderen kunnen OPgroeien dankzij de Nationale Postcodeloterij!

Afgelopen dinsdagavond (26 januari 2016) kreeg Max Foundation ontzettend goed nieuws. Een toekenning van €500.000 van de Nationale PostcodeLoterij voor het project Growing Up Up Up. Het project is gericht op het voorkomen van groeiachterstand bij kinderen in Bangladesh. We hoorden het gister bij het jaarlijkse Goed Geld gala in Koninklijk Theater Carré in Amsterdam, waar speciale gast en filantroop George Clooney ook aanwezig was
 
Ongeveer 162 miljoen kinderen onder de 5 jaar hebben op enigerlei wijze te maken met een ontwikkelingsachterstand, ook wel stunting genoemd. Jaarlijks sterft een miljoen kinderen in de wereld aan de gevolgen hiervan. Een probleem van behoorlijk formaat dus. “We zien met onze efficiënte aanpak veel positieve resultaten in Bangladesh” vertelt Joke Le Poole, directeur Max Foundation. “Dat we geselecteerd zijn door de Nationale PostcodeLoterij voelt als een mooie erkenning hiervoor. Het wordt ook een flinke hefboom voor het bewerkstelligen van onze ambities voor de komende 5 tot 10 jaar”.

 
Op foto: Joke Le Poole en Kaat Burbidge-van Velden Max Foundation. Fotograaf Roy Beusker

Te klein voor je leeftijd. Is dat erg?
Kinderen die een groeiachterstand oplopen blijven meestal de rest van hun leven fysiek en mentaal kwetsbaar. Het beïnvloedt op latere leeftijd de productiecapaciteit en daarmee de economische kansen. Zeker in armere gebieden is stunting dus niet alleen slecht nieuws voor het kind zelf, maar ook voor het gezin en de gemeenschap in zijn geheel.

We snappen de oorzaak nu beter
Nieuw onderzoek toont aan dat voeding slechts een deel van de oplossing is voor de stunting-problematiek in de wereld. Er blijkt namelijk een sterke link te zijn met sanitatie en hygiëne. Veel kinderen die beginnen met kruipen, vooral in de armere gebieden, doen dit op het erf ‘tussen de kippen’. Ze gaan van de grond eten en krijgen uitwerpselen binnen. Dit veroorzaakt herhaaldelijk ontstekingen in het maag-darmkanaal. Hierdoor nemen ze voedingstoffen niet goed op, met stunting al gevolg.

In Growing Up Up Up! ligt de focus op gedragsverandering
Een gecombineerde aanpak, zoals Max Foundation dat altijd doet, is van belang. Dat betekent niet alleen schoon water en schone WC’s, maar ook bijvoorbeeld voorlichting op het gebied van kindzorg: voeding, ontwormen en hygiëne. Met het geld van de Postcodeloterij kunnen we 16.000 kinderen in 36 dorpen bereiken. “Maar we leggen nooit iets op”, vertelt Riad Imam Mahmud, Country Manager van Max Foundation in Bangladesh. “In onze aanpak worden gemeenschappen getriggerd om mee te denken, en zélf de verantwoordelijkheid te nemen om kinderen gezond te laten opgroeien”. Dorpen die hierin in slagen worden dan lokaal benoemd tot “stunting free village” iets waar mensen dan trots op kunnen zijn.

Het project Growing up up up! moet als vliegwiel gaan fungeren voor de rest van de wereld, als succesvolle aanpak tegen groei- en ontwikkelingsachterstand bij jonge kinderen.

 

Terug naar het nieuwsoverzicht